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Series number: 2020

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Concrete Oceans: The Dolos, Apartheid Engineering, and the Intertidal Zone

OCEANIC

      HUMANITIES 

             FOR THE 

      GLOBAL  SOUTH 

Published Online

27 Jun 2021

44-64

Published Online

Jonathan Cane

27 Jun 2021

This article is concerned with an object called the “dolos,” a concrete coastal structure developed by the South African state at the height of apartheid, in 1963. A twisted H-shape with attenuating limbs, it is formally rather beautiful, exhibiting a kind of brutal elegance, and it has been successfully used in hydraulic engineering projects around the globe. It is, nevertheless, a relatively unremarkable invention. Even in its category of “coastal armor,” it was invented 14 years after the first, French-patented Tetrapod. And yet, during apartheid and after, it captured the popular imagination of many white citizens who proudly connected with the narrative of innovation, self-sufficiency and apartheid modernity. The history of the dolos reveals a modernizing state that worked vigorously through its parastatals and research institutions to explore the material, structural and esthetic possibilities of concrete to articulate a convincing and legitimate national identity. This article joins with scholars in the critical oceanic humanities who are arguing for more-than-human, Anthropocene-directed research in the Global South, framed by Kimberley Peters and Philip Steinberg’s call to adopt a more-than-wet ontology addressing the (i) materiality, (ii) motion, and (iii) temporality of the ocean and, indeed, of ocean infrastructure.

这篇文章关注一种叫做“多洛斯”的物体,它是南非在种族隔离鼎盛时期于1963年开发的一种混凝土海岸构造。多洛斯具有扭曲的H形,四肢下垂,以前相当美丽,表现出一种野蛮的优雅。多洛斯已成功地应用于世界各地水利工程项目中。然而,多洛斯是相对不起眼的一项发明。即使在“海岸护甲”的范畴里,它也是在四脚锥体获得法国专利的14年后发明的。然而,在种族隔离期间和之后,它抓住了许多南非白人公民的普遍想象,他们自豪地把多洛斯同创新、自给自足和种族隔离的现代性相互联系起来。多洛斯的历史,揭示了一个现代化国家,如何通过国有单位和研究机构,积极探索混凝土在物质、结构和美学上的可能性,以阐明可信、合法的民族认同。金伯利·彼得斯和菲利普·斯坦伯格呼吁采用超水体的本体论,来讨论海洋和海洋基础设施的物质性、移动和时间性。与批判海洋人文主义学者们一起,本文主张在发展中国家进行超人类的、以人类世为指导的研究。

Este artículo concierne a un objeto denominado el “dolos”, una estructura litoral de concreto desarrollada por el estado sudafricano en el pico del apartheid, en 1963. Una retorcida cosa en forma de H, con extremidades adelgazadas, aquello formalmente es bastante hermoso, exhibiendo una suerte de elegancia brutal, y ha sido usado exitosamente en proyectos de ingeniería hidráulica alrededor del globo. Se trata, no obstante, de una invención relativamente ordinaria. Incluso en la categoría de “armadura litoral”, esto fue inventado 14 años después de la primera, el Tetrápodo, patentado en Francia, Y, con todo, durante el apartheid, y después, capturó la imaginación popular de muchos ciudadanos blancos que orgullosamente se conectaron con la narrativa de la innovación, autosuficiencia y modernidad apartheid. La historia de los dolos revela un estado modernizante que trabajó vigorosamente a través de sus instituciones paraestatales e investigativas para explorar las posibilidades del concreto como articulador de una identidad nacional convincente y legítima. Este artículo se suma al trabajo de eruditos de las humanidades oceánicas críticas que están bregando por una investigación más-que-humana en el Sur Global, de orientación antropocénica, enmarcada por el llamamiento de Kimberley Peters y Philip Steinberg en pro de adoptar una ontología más-que-húmeda que enfrente (i) la materialidad, (ii) el movimiento, y (iii) la temporalidad del océano y, en verdad, de la infraestructura oceánica.